mandag den 24. april 2017

"Vores endeløse dage" af Claire Fuller


Titel: Vores endeløse dage (org. Our Endless Numbered Days)   Forfatter: Claire Fuller   Udgivelsesår: 2017 (org. 2015)   Forlag: Forlaget OLGA

Bogen er et anmeldereksemplar fra Forlaget OLGA

Vores endeløse dage er ved første blik en rørende post-apokalyptisk historie om overlevelse. Twistet er dog, at verden i virkeligheden slet ikke er gået under, men det ved bogens hovedperson ikke. I bogen følger vi pigen Peggy gennem ni år, fra hun er otte til hun er sytten år. Handlingen foregår i en periode mellem 1970erne og 1980erne, først i London, så i en fjern skov i Tyskland, og igen tilbage i London.

Faren James er besat af overlevelse. Han laver lister, bygger beskyttelsesrum i kælderen, sover i telt og bruger det meste af sin fritid på at udvikle overlevelsesstrategier til verdens undergang. Moren Ute er ikke begejstret, men gør ikke umiddelbart noget for at stoppe James’ vanvittige hobby, da hun selv har andet at slås med. Det er en lidt underlig familiedynamik, som man senere får forklaringen på. James er medlem af gruppen Nordlondon Retreaters, hvor det handler om at samles og diskutere hvordan man overlever verdens undergang. Frygten er muligvis legitim nok, da bogen foregår under den kolde krig og atomtruslen derfor er reel, men i gruppen gejler de hinanden op med den ene vanvittige teori efter den anden om hvordan dommedag vil indtræffe, med dertilhørende ekstreme overlevelsesstrategier.

James begynder mere og mere at implementere overlevelse i deres hverdag og laver forskellige øvelser og tests Peggy skal bestå. Peggy er kun otte år, så hun er selvfølgelig ikke gammel nok til at vide, at farens adfærd er mærkelig. For hende er det hele et eventyr og hun ser op til ham. Da moren tager på koncertrejse som pianist i Tyskland, bor de i telt og overlever i haven. Peggy kommer ikke i skole og de første tegn på farens vanvid og uansvarlighed viser sig, og kulminerer, da han kidnapper Peggy, forsvinder sporløst og flytter ind i Die Hütte, langt inde i en øde tysk skov, væk fra al civilization. Her lykkes det ham at bilde Peggy ind at resten af verden er gået under og at de er de sidste to mennesker på jorden. Han virker ofte manisk for derefter at blive depressiv, og har tydeligvis store psykiske problemer, men han er alt hvad Peggy har, og derfor har han let ved at manipulere hende.

Det faren har gjort er utilgiveligt, men Peggy er ikke gammel nok til at sætte spørgsmålstegn ved situationen, for som barn stoler man ubetinget på sine forældre. Det står dog hurtigt klart at alle i bogen lyver, både for sig selv og hinanden. Faren udnytter Peggys barnlige naivitet og uskyldighed og frarøver hende hendes barndom og forholdet til moren og resten af verden, men Peggy har også sin egen hemmelighed.

Handlingen skifter mellem Peggys barndom i London, deres isolerede liv i skoven, og livet i London efter Peggys hjemkomst, hvor hun har svært ved at tilpasse sig sit gamle liv, og det bliver tydeligt, hvor store konsekvenser de mange år udenfor civilizationen har haft for hende. Hun er fuldstændig fremmedgjort af de traumatiske oplevelser hun har haft i så mange år alene i skoven med en psykisk syg far som eneste selskab. Hun har i det store hele selv haft ansvaret for at vokse op og tage vare på sig selv og ofte også faren.


Bogen er fyldt med imponerende beskrivelser af skov, natur og hytten, som er hele omdrejningspunktet for deres lille overlevelsesboble. Det er som at være der selv og være en del af deres kamp for overlevelse. Det er en meget tragisk og til tider ligefrem ubehagelig fortælling, men den er utroligt godt skrevet og man bliver virkelig grebet af historien, som er både hjerteskærende og nervepirrende og ender med et plot twist til slut. Man bliver virkelig opmærksom på hvor godt og bekvemt man egentlig har det her i civilizationen, hvor hver eneste hverdagsting ikke er en kamp, men samtidig også hvor simpel tilværelsen kunne være, selvom eksemplet i bogen er ekstremt. Vores endeløse dage er en meget velskrevet, rørende, gribende og tankevækkende bog.


tirsdag den 11. april 2017

"Release" af Patrick Ness


Titel: Release   Forfatter: Patrick Ness   Udgivelsesår: 2017   Forlag: Gyldendal

Bogen er et forhåndseksemplar fra Gyldendal. Den endelige udgave udkommer d. 4. maj.

Jeg har tidligere kun læst Monster af Patrick Ness, hvilket var en af de stærkeste læseoplevelser jeg længe har haft. Derfor var mine forventninger til Release også høje, men jeg synes virkelig, at Patrick Ness formåede at indfri dem.

Release handler om Adam, en meget stærk hovedperson, som har masser af personlige ting at kæmpe med. Han er vokset op med strenge, kontrollerende, meget konservative og religiøse forældre, da han er præstesøn. Han vil bare gerne væk fra den by han er vokset op i og have friheden til at gøre som han vil og ikke mindst at være den han er. I bund og grund vil han bare gerne give slip på alt det, der kontrollerer ham og have kontrol over sit eget liv. Han vil ikke styres af hans forældre, som han føler at han skuffer ved at være sig selv. De har svært ved at acceptere at han er homoseksuel, og deres manglende accept påvirker ham og får ham til at tvivle på sig selv, sin værdi, og om han nogensinde vil fortjene at blive elsket for den han er. Det er utroligt hjerteskærende, at det er nødvendigt for ham at gøre sig den slags tanker. Adam vil bare gerne elskes, men tror ikke altid, at han har fortjent det, så han er ret hård ved sig selv, men med det bagland han har, kan han nærmest ikke være andet.

Udover problemerne med forældrenes accept, oplever han også problemer på en anden front af familien. Hans bror Marty er ellers familiens golden boy, der vil gå i farens fodspor som præst, og som Adam altid har følt at han stod lidt i skyggen af. Han er dog slet ikke så uskyldsren som det virker til. Der er dermed lagt op til masser af familiedrama, både omkring søskendeforhold og forholdet mellem især far og søn, som besværliggøres af religionen, som kommer imellem dem. Han oplever ikke meget støtte fra andre end Linus og Angela. Deres forhold virker til gengæld sundt for Adam, for med deres sarkastiske humor og tilgang til verden, gør de oprør mod dens normer.

I det hele taget er bogen en vigtig samfundskritik, både af religion og fordømmende, snæversynede, konservative mennesker. Den tager vigtige emner op om identitet og eksistens, den bliver ofte filosofisk og sætter tanker i gang om livet og døden, og hvad der egentlig er vigtigt og essentielt. Adam skal give slip på gammel kærlighed, som ødelægger ham, for at gøre plads til ny kærlighed, som er god for ham. Endnu et tema er, at man i løbet af livet ikke kan undgå at folk forlader en, og at man er nødt til at være klar til at give slip på dem når det sker.

Fortællerstemmen skifter mellem Adam og Katie, pigen fra søen. Hun er blevet slået ihjel, men hendes ånd har unfinished business i vores verden, så vi får i små brudstykker historien om hendes liv og hvad der skete med hende. Adams kapitler er socialrealistiske, mens pigens kapitler er  mere poetiske og melankolske og tilføjer et meget mystisk, overnaturligt element til historien, som jeg ikke er sikker på, at jeg altid helt forstod. Katies kapitler er mystiske til et punkt, hvor jeg faktisk er i tvivl om, hvad jeg har læst. Dronningen og faunen forvirrede mig, men det var stadig smukke kapitler, som bidrog til hele stemningen i bogen, men det føltes ofte som to forskellige bøger, der skulle forsøge at smelte sammen, hvilket egentlig er det eneste kritikpunkt jeg har til denne bog.

Release er en ufatteligt ærlig bog, hvor der ikke bliver lagt fingre imellem, og intet bliver holdt tilbage eller pyntet på. Både Adam og pigen i søen er ulykkelige skæbner. Handlingen udspiller sig over en enkelt dag. En enkelt dag, som coveret antyder, hvor alt forandres. Det er utroligt hvor stor en forskel en enkelt dag kan gøre, og hvor meget akkumuleret smerte der efter lang tid endelig kommer til udtryk og får uanede konsekvenser. I sidste ende handler det virkelig om at give slip, både for Adam og Katie.

Jeg sammenligner normalt kun sjældent bøger på denne måde, men jeg synes at Release giver samme følelse som fx Looking for Alaska, Perks of Being a Wallflower, Kærlighedsbreve til de døde og Ulykkernes Tid. Så fans af de bøger, bør virkelig læse Release.


Jeg forstår slet ikke at det har taget mig så lang tid endelig at læse mere af Patrick Ness, men det bliver der bestemt lavet om på nu. Han kan noget helt specielt, og har sikret sig en plads som en af mine yndlingsforfattere, og det kan kun gå for langsomt med at få læst hans øvrige bøger!

fredag den 7. april 2017

"Akvarium" af Len Vlahos


Titel: Akvarium   Forfatter: Len Vlahos   Udgivelsesår: 2017   Forlag: Gyldendal

Bogen er et anmeldereksemplar fra Gyldendal

Jackies far Jared får den ulykkelige besked at han kun har nogle få måneder tilbage at leve i, da han har en meget fremskreden tumor i hjernen, som man ikke kan gøre noget ved. Det vender op og ned på hans og familiens liv i mere end én forstand, da han desperat efter at sikre sin familie økonomisk efter sin død sætter sit liv på auktion online. Dermed starter han en lavine af begivenheder og tvivlsomme typer som på kryds og tværs kommer ind i hans og familiens liv. Jared underskriver en kontrakt med en TV-producent, der vil lave hans sidste tid om til et reality-show. Familien bliver herefter filmet døgnet rundt, og deres liv bliver vendt fuldstændigt på hovedet. De er pludselig berømtheder og deres familiekrise er ikke længere privat, hvilket nok ville have været bedst for alle parter.

Efterhånden som tumoren overtager Jareds hjerne, ændrer den både hans personlighed og æder hans erindringer, så der til sidst stort set ikke er noget af Jared selv tilbage. Hans familie kan kun se på, mens han langsomt forsvinder og sygner hen for øjnene af dem. Jackie nægter at acceptere at den sidste tid med hendes far skal filmes og dokumenteres, så hun gør oprør og får hjælp online, hvor hun finder venner og støtte som hun ellers aldrig har haft før. På den måde kommer der trods alt lidt godt ud af tragedien. Hun laver sit eget show, filmet med iphone og lagt på youtube, som modsvar på reality-showet, for at afsløre hvor falsk det er, fortælle den sande historie og genvinde en form for kontrol over sit og familiens liv. TV-producenten bliver mere og mere kontrollerende og Jackie går fra at frygte den virkelige verden til at længes mod den.

Der bliver sat gang i masser af tanker om liv og død, og retten til selv at bestemme både hvordan man vil leve, men i lige så høj grad hvordan man ønsker at dø, og friheden til netop selv at vælge. Det hele ender som et verdensomspændende fænomen, så meget større end liv og død for en enkelt mand og hans familie. De sætter fokus på store sager som eutanasi, religion, reality TV, magt, penge, hvad der er rigtigt og forkert, online verden, venskab, sandhed og løgn. Det griber om sig, og flere og flere personer bliver involveret.

Bogen er en kritik af reality TV og den underholdningskultur der følger med, hvor alt handler om penge og intet længere er helligt. Alt er til salg. Skræmmende nok virker det ikke usandsynligt, at det er der vi som samfund er på vej hen nu. Det er forstyrrende hvordan andres ulykke kynisk bliver udnyttet og hvordan andre labber det i sig på TV, men vi er vel alle skyldige i at blive draget af den slags drama. Også online-liv i det hele taget og den anonymitet man kan gemme sig bag er både godt og skidt. Det er godt for Jackie og hendes venner i den forstand, at de føler sig trygge ved at åbne op overfor hinanden online, men det bliver samtidig en flugt fra den virkelige verden, hvor de alle føler sig utilpasse og som outsidere.

Gennem bogen følger vi virkelig mange forskellige personer, og synsvinklen skifter frem og tilbage mellem dem. Vi får dermed et indgående indblik i hvordan sygdommen påvirker ikke kun Jared og hans familie, men også folk omkring dem og hvordan alle oplever begivenhederne. Mange af de personer vi følger er dybt forskruede, men det er samtidig virkelig psykologisk interessant at følge deres tanker, flashbacks og særheder. Der er endda passager fortalt fra tumorens synsvinkel. Den bliver personificeret som Glio, og fungerer som en medicinsk forklaring på hvad der foregår i Jareds hjerne, samtidig med at den viser Jareds minder i takt med at den æder dem. Det er en lidt mærkelig blanding af at få personernes dybeste tanker og hemmeligheder, men stadig føle at man kigger på dem udefra uden rigtigt at komme ind under huden eller ind i hovedet på dem. Det er nok måden historien er fortalt på, i små brudstykker, hvor jeg indimellem havde svært ved at investere mig i nogle personer eller relatere til dem, inden man brat rykkede videre til den næste. Hver især har de usympatiske træk blandet med mere relaterbare træk, hvilket komplicerer det yderligere, men jeg synes dog at det blev bedre efterhånden som bogen skred frem.


Eutanasi er et virkelig vigtigt emne, som jeg føler meget stærkt for. Emnet blev også taget op i fx Mig før dig af Jojo Moyes, men i Akvarium bliver det behandlet på en helt anden, og måske knapt så rørende Hollywood-følelses-agtig måde. Her er det mere de barske kendsgerninger og menneskers grimme sider, der er i fokus frem for kærlighed og romance. Det er et ufatteligt tungt og alvorligt emne, hvilket naturligvis gjorde at læsningen indimellem var noget der lige skulle tages tilløb til. Jeg er dog virkelig glad for at have læst bogen, for den er meget gribende, tankevækkende og interessant.


torsdag den 6. april 2017

"Den Halve Konge" af Joe Abercrombie (Det Splintrede Hav #1)


Titel: Den Halve Konge (Det Splintrede Hav #1)   Forfatter: Joe Abercrombie   Udgivelsesår: 2017 (org. 2014)   Forlag: Gyldendal

Bogen er et anmeldereksemplar fra Gyldendal

Den Halve Konge handler om kongesønnen Yarvi, som er født med en forkrøblet hånd. Yarvi troede egentlig ikke at han skulle være konge, men da hans far og bror bliver myrdet, bliver han på trods af sit handikap og mod sin vilje konge, i stedet for rådgiver, som ellers var den vej han skulle gå. Som krøbling er det en byrde for ham at blive konge. Han bliver tvunget i krig af hans mor og onkel for at hævne sin far og bror. Det er et farligt politisk spil om Den Sorte Trone, hvilket Yarvi får at føle, da hans onkel forråder ham og forsøger at myrde ham. Det lykkes dog Yarvi at slippe væk, men han bliver fanget af en slavehandler og må slide som åreslave i den værste elendighed på et skib inden det lykkes ham og en række andre slaver at slippe væk og derefter være på flugt fra skibets kaptajn.

På grund af sin forkrøblede hånd har Yarvi aldrig været i stand til at gøre nogle af de ting, som anses for at være hvad en rigtig mand, og i særdeleshed en konge, skal kunne. Han kan ikke kæmpe med sværd og skjold. Derfor har ingen respekt for ham, men han må sætte alt til side, inklusiv sine følelser, som den nye konge. Han har ikke lyst til at kæmpe eller drage i krig. Han har altid følt sig mindreværdig og blevet behandlet sådan pga. sit handikap og dermed følt sig anderledes og udenfor, aldrig som en del af de andre drenge og krigere som har to funktionsdygtige hænder. Yarvi er klog og intellektuel i stedet for en kriger. Han læner sig op af sin list og snuhed i stedet for sit sværd, og det redder ham ud af mange situationer. Man føler med ham som underdog i et samfund, hvor hans talenter ikke er værdsat og han ikke lever op til idealet. Han bliver hånet for hvem han er, føler sig svag, værdiløs og magtesløs, men han beviser gang på gang sit værd i løbet af historien på trods af modstand og det utilgivelige forræderi af hans onkel, hvorefter hævn bliver hans drivkraft. Hans gode hjerte skaffer ham venner og usandsynlige forbundsfæller, samt hjælp fra uventede kanter. Det er en historie om oprør, opgør og overlevelse. Der er masser af action, kampscener og elendighed, men også venskab, menneskelighed og loyalitet midt i al forræderiet og selviskheden. Selvom personerne ikke er specielt sympatiske, bliver man alligevel investeret i dem og deres overlevelse.

Handlingen udspiller sig i et stemningsfuldt, middelalderligt vikingeunivers i Norden, hvor karaktererne bevæger sig både til lands, til havs og gennem både by og ødemark, frosne og ufremkommelige snelandskaber. Yarvi får både venner og fjender undervejs. Det er et imponerende detaljeret univers, med religion, myter, skikke og traditioner, måder at tale og agere på, som er beskrevet levende og autentisk, og bygget troværdigt op, så det næsten ikke føles som en fiktiv verden.


Bogens handling er barsk, rå og brutal, og fuld af overraskelser og plot twists. Den Halve Konge er en helt fantastisk fantasyroman, og en af de sjældne bøger, som fanger fra første side og holder spændingen hele vejen. Jeg glæder mig virkelig til at læse videre i serien!


onsdag den 5. april 2017

"Dagbog fra Zombieland" af Klaus Frederiksen


Titel: Dagbog fra Zombieland   Forfatter: Klaus Frederiksen   Udgivelsesår: 2017   Forlag: Forlaget mellemgaard

Bogen er et anmeldereksemplar fra Forlaget mellemgaard

Jeg er normalt stor fan af post-apokalyptiske fortællinger, så jeg var spændt på dette danske bud på genren. For mig var det i hvert fald spændende og unikt med en af slagsen, som foregår i Danmark, hvor vores velkendte samfund bliver vendt på hovedet.

Noah har overlevet zombieapokalypsen. Han er alene og ensom, men skriver dagbog for at dokumentere sine oplevelser, hvilket han fortsætter med, da han tager på et vanvittigt road trip gennem det zombiehærgede Danmark med to venner han lige har mødt. Med det samme melder spørgsmålet sig om, om han kan stole på dem. Han skal både passe på zombier, men også andre overlevende – det er alles kamp for overlevelse, der er ingen social contract eller standard for almindelig opførsel længere, hvilket er tydeligt hos dem de møder på deres vej. Der er opstået nye absurde, sociale konstruktioner i form af kulter og sekter, der rituelt ofrer mennesker i et forsøg på at forstå situationen og hvordan verden pludselig kan være forandret til så forfærdeligt et sted. En anden bizar ting der er opstået i denne nye verden er zombiekamp-stævner, hvor overlevende kæmper mod zombier og der indgåes væddemål omkring hvem der vinder. Det er virkelig interessant hvordan mennesker reagerer i så ekstreme situationer, både overfor hinanden og verden omkring dem. Medmenneskelighed forsvinder i takt med at menneskeheden forsvinder. Lovløshed regerer, og som Noah selv beskriver det, er det i princippet total frihed, selvom det ikke føles sådan, da man konstant frygter for sit liv.

Bogen tager også vigtige spørgsmål op, som fx hvornår man holder op med at være menneskelig, og om det i så fald gør det etisk korrekt at dræbe. Zombierne ligner stadig mennesker og opfører sig i nogle øjeblikke sådan. Stopper de med at være mennesker bare fordi de er inficerede? Noahs og de andres menneskelighed sættes på prøve, for de er villige til at dræbe zombier, men også andre overlevende mennesker, som er en trussel mod deres egen overlevelse. Frygten for at dø tager over, men endnu værre, frygt for selv at blive smittet og ende som zombie, eller at dem man holder af ender som zombie, for så er man nødt til at slå dem ihjel.

Bogen er en dokumentaragtig dagbog i blogform fra fremtiden, med en advarsel om den kommende zombieapokalypse. Det skal forestille non-fiction i dagbogs- og blogindlæg, og derfor er det ofte kun fragmenter, som dog er rimeligt sammenhængende og udgør en overlevelseshistorie, men kan samtidig også læses som en guide til at overleve zombieapokalypsen. Derudover er der små kritikker af verden som den plejede at være, altså sådan som vores samfund ser ud nu, med bekymringer og stress over tilsyneladende ligegyldige ting, som apokalypsen sætter i perspektiv, hvor det udelukkende handler om primitiv overlevelse og at dræbe zombier. Efterhånden ændrer zombierne sig, da virussen udvikles. Noah har åbenbart en speciel blodtype, som er immun overfor smitte, og dermed får han og de overlevende et nyt formål og en ny mission om at redde verden.

Bogen følger faktisk mere eller mindre alt hvad jeg ved om emnet fra undervisningen i et litterært fag jeg havde netop om apokalypsen i litteraturen. På den måde rammer bogen plet og peger på, at forfatteren har gjort sit forarbejde og research ret grundigt, og den er både psykologisk og samfundsmæssigt indsigstfuld. Jeg kunne også godt lide de små historiske anekdoter om de steder de besøger undervejs og hvad de tidligere har været brugt til i vores nutid.

Der er masser af action scener med kamp mellem både mennesker og zombier. Det bliver dog en smule ensformigt, men sådan er livet under zombieapokalypsen vel nu engang, så på den måde virker non-fiction idéen og gør det autentisk, omend læsningen bliver påvirket lidt af det.


Alt i alt er det en god postapokalyptisk bog, som jeg vil anbefale til fans af genren. Selvom den ikke som sådan tilføjer noget nyt, men i høj grad benytter sig af de velkendte træk indenfor genren, så er den underholdende og tankevækkende læsning.

fredag den 31. marts 2017

Månedens læsning #18: Marts 2017


Marts har været en blanding af op og nedture – heldigvis flest opture dog! Nedturen har mest centreret sig om mit speciale, som jeg stadig slet ikke kan finde motivationen til at få skrevet. Jeg har dog fået læst noget af det materiale jeg skal bruge, deriblandt tre af bøgerne på billedet her, så det er da en start. Mit håb er stadig, at der bare lige skal tages hul på skriveriet, og at det derfra stille og roligt går fremad. Men nok piveri herfra.

En af opturene denne måned har helt sikkert været, at vejret endelig har været dejligt forårsagtigt. Det gør altså bare noget for mit humør. Jeg har også fået set en masse skønne mennesker rundt omkring i landet, og endda været et smut tilbage i Irland på besøg. Jeg er kommet ind i en god rytme med træning og løb, jeg har endelig fået anskaffet mig en ny computer (det hjælper en hel del både i forhold til at blogge og skrive speciale) og jeg har også set Beauty and the Beast i biografen (fantastisk film!).

Marts har også været en overraskende god læsemåned, muligvis fordi jeg har overspringshandlet lidt for meget og læst hvad jeg havde lyst til, i langt højere grad end hvad jeg burde læse.

The Wrong Men af Stanley Cohen, Capital Punishment on Trial af David M. Oshinsky, samt At the Cross af Melynda J. Price er alle læst i forbindelse med mit speciale, hvor jeg skriver om dødsstraf i USA, og en lang række problematikker i forhold til uskyld og race, som jeg indtil videre synes er vildt interessant.

Release af Patrick Ness er et eksklusivt forhåndseksemplar, som Gyldendal var så søde at sende mig. Jeg startede på den i det øjeblik den kom ind af døren, og et døgns tid senere vendte jeg sidste side. Det er sådan en bog, jeg kan mærke at jeg er nødt til at tænke over en ekstra gang, men jeg kunne virkelig godt lide den, og anmelder den snarest.

Dagbog fra Zombieland af Klaus Frederiksen er et anmeldereksemplar fra Forlaget mellemgaard. Det er en dagbog over et vanvittigt road trip gennem et post-zombie-apokalyptisk Danmark. Min anmeldelse af den kommer en af de nærmeste dage.

Mellem Himmel og Helvede 1, Daniel af Anne Christine Eriksen, samt De 7 Synder af K. L. Berger er begge anmeldereksemplarer fra forfatterne, og begge er gode danske bud på fantasygenren. Mine anmeldelser kan læses her og her.

Findes der en, findes der flere af Mhairi McFarlane er et anmeldereksemplar fra HarperCollins Nordic. Jeg elsker Mhairi McFarlanes bøger, og denne er den bedste af dem jeg har læst indtil videre. Min anmeldelse kan læses lige her.



Har du læst noget anbefalelsesværdigt i marts? :)

tirsdag den 28. marts 2017

"Mellem Himmel og Helvede 1, Daniel" af Anne Christine Eriksen


Titel: Mellem Himmel og Helvede 1, Daniel   Forfatter: Anne Christine Eriksen   Udgivelsesår: 2016   Forlag: DreamLitt

Bogen er et anmeldereksemplar fra forfatteren

Historien foregår i en form for postapokalyptisk, dystopisk fantasy verden et sted i fremtiden efter en stor krig har hærget Jorden og forandret verden. Daniel er en typisk, relaterbar 18-årig gymnasieteenager, som i virkeligheden ikke er så forskellig fra teenagere i dag med alt hvad det indebærer af socialt pres og at skulle leve op til andres forventninger. Han bor i Sitara i Det Forenede Skandinavien og verden er befolket af en lang række forskellige racer, heriblandt elvere, vampyrer, dæmoner, engle – stort set alle tænkelige fantastiske skabninger. Dette giver en meget interessant befolket verden, men det kunne der faktisk sagtens være gjort endnu mere ud af. Til sidst i bogen er der en håndbog over racer og væsner med masser af information om deres historie, baggrund og særlige kendetegn, som jeg næsten vil anbefale at læse inden selve bogen. Det tror jeg ville have fungeret bedre, hvis det havde været mere inkorporeret i historien undervejs, for det fungerer godt de steder, hvor det allerede er det.

Daniel søger hævn efter at hans forældre brutalt er blevet dræbt. Dog ikke hans biologiske forældre, men hans adoptivforældre. Der er en del mystik omkring hans familiebaggrund og en kæde med en diamant, som er det eneste Daniel har tilbage af sit liv før han blev adopteret. Alt tyder på, at det netop er denne diamant, som er nøglen til at løse mysteriet, og derfor begiver han sig ud i Ødemarken på den anden side af Muren, udenfor civilizationen, for at nå til bunds i, hvad der er sket med forældrene og for at hævne sig. Det bliver hurtigt et farligt eventyr, hvor det er umuligt at vide præcis hvem han kan stole på. Han får selvskab af Djævlens sønner, som hver især repræsenterer en race, så vi derigennem får mere at vide om de forskellige væsner, som befolker verden. Jeg var vild med samspillet mellem djævlesønnerne, deres indbyrdes forhold og humor. Samtidig illustrerede de også bogens halv-politiske budskab om faren og konsekvenserne ved racisme, fordomme og uvidenhed, som synes meget aktuelt i dag. Et andet aktuelt emne bogen tager op, er identitetsspørgsmål både i forhold til at Daniel erkender at han er homoseksuel, men også i forhold til alle universets forskellige racer og interaktionen, gnidningerne og fordommene mellem dem.

På trods af småfejl og småproblemer nød jeg i store træk historien og var fint underholdt undervejs. Jeg havde lidt svært ved helt at komme ind i historien i starten, men det blev heldigvis bedre efterhånden som tempoet blev skruet op, universet udfoldede sig og jeg lærte karaktererne bedre at kende. Der var en del actionfyldte kampscener, god baggrundshistorie og verdensopbygning. Derudover var der dog stadig en del fyld, som indimellem gjorde læseoplevelsen lidt langtrukken mellem de mere informerende eller tempofyldte passager, hvor man kommer ind til kernen af historien. Jeg kan rigtigt godt lide idéen med væsner og forskellige elementer, selvom det er et kompliceret system. Universet har dog virkelig potentiale, som jeg håber bliver udforsket endnu mere i de efterfølgende bøger.


Alt i alt en rigtig fin fantasy debut, som både underholder og berører lidt dybere emner som seksualitet, diversitet og raceproblematiker. Jeg glæder mig til at læse videre i serien, da den bestemt har potentiale til at blive endnu bedre. 


mandag den 27. marts 2017

"Findes der en, findes der flere" af Mhairi McFarlane


Titel: Findes der en, findes der flere   Forfatter: Mhairi McFarlane   Udgivelsesår: 2017 (org. 2016, ”Who’s That Girl?”)   Forlag: HarperCollins Nordic

Bogen er et anmeldereksemplar fra HarperCollins Nordic

Mhairi McFarlane er hurtigt blevet en af mine favorit chick-lit forfattere, så da jeg fik at vide at denne bog blev udgivet, var min tanke helt automatisk, at jeg skulle læse den så hurtigt som muligt. Den skuffede på ingen måde, og endnu en gang levede Mhairi McFarlane op til mine forventninger.

Bogen handler om Edie, som er en 35-årig storbypige i London, hvor hun arbejder som tekstforfatter og har et uheldigt crush på en af sine kolleger. Han skal giftes med en anden kollega og Edie kan ikke slippe for at tage med til brylluppet uden at afsløre sine følelser. Til brylluppet beslutter han sig pludselig for at kysse Edie, bruden ser det, og Edie er pludselig midtpunkt i en kæmpe skandale og må flygte. Det hele ramler for hende, hun bliver chikaneret online og det står klart, at hun ikke er velkommen hos kollegerne på kontoret længere. Heldigvis giver hendes chef hende en mulighed for at fortsætte arbejdet langt fra kontoret, da han tilbyder hende en opgave som ghostwriter på en selvbiografi for den kendte skuespiller, Elliot, i hendes hjemby Nottingham. Det er dog svært at vende tilbage, da Edie ikke har det bedste forhold til sin far og søster, som hun må bo sammen med. Det hele er anstrengt og præget af sorgen efter morens selvmord. Heldigvis viser det sig, at hendes bedste veninde og bedste ven også er tilbage i byen, så i det mindste har hun en smule støtte i al kaosset.

Bogen er fyldt med masser af sjove, pinlige, og relaterbare situationer. De tanker hovedpersonen gør sig, samt hendes usikkerheder, er lette at nikke genkendende til. Edie er, som hovedpersonerne ofte er i denne slags bøger, utroligt nem at identificere sig med. De vedrørende og universelt aktuelle observationer omkring singleliv, dating, og sociale medier rammer også plet. I Edies situation handler alt om rygter, at frygte andres mening, og hvad andre tænker om en til et punkt hvor det tager overhånd. Budskabet er en lille advarsel mod sociale medier og det glansbillede (eller i dette tilfælde det stik modsatte) som folk så ofte sætter op og som er det eneste man ser udefra. Intet er i virkeligheden som det ser ud, og på den måde gøres der op med vores sindssyge social media kultur, som er så præget af overfladiskhed. Identitet er også et vigtigt emne – både hvordan hændelser man ikke selv har nogen kontrol over former ens identitet, men også hvordan man på en måde selv bliver herre over sin identitet på de sociale medier, hvor man nøjeregnende udvælger hvad man deler for at fremstå på en bestemt måde og få det til at ligne, at man lever det perfekte liv.

Samtidig drages en parallel mellem berømthedskultur og social media kultur – folk glemmer at det er rigtige mennesker bag berømmelsen og bag skærmen inden de tyr til chikane, mobning, og kaster sig over hinanden, som de gør mod Edie. Fans kaster sig over Elliot på gaden, mens folk kaster sig over Edie på facebook. Elliot er i virkeligheden den eneste, der rigtigt kan sætte sig ind i, hvordan Edie har det og bliver behandlet online. Som kendt har han måtte stå model til det samme, for folk tror at de ved alt om ham og har lov at konkludere og dømme ud fra meget få oplysninger, som oftest består af rygter og sladder. Situationer som denne viser hurtigt hvem der er ens ægte venner, hvem der går bag om ryggen på én, og hvem der bliver der i tykt og tyndt. Edie er utroligt heldig at være velsignet med to bedste venner i Nottingham, og hele situationen binder også Edie og Elliot tættere sammen.


Bogen er til tider meget dyb og tager fat i nogle alvorlige emner, men behandler dem rigtigt godt. Den er både sjov og alvorlig, og man kommer hele følelsesregistret igennem under læsningen. Det er suverænt den bedste af Mhairi McFarlanes bøger jeg har læst!


tirsdag den 21. marts 2017

"De 7 Synder" af K. L. Berger


Titel: De 7 Synder   Forfatter: K. L. Berger   Udgivelsesår: 2016   Forlag: DreamLitt

Bogen er et anmeldereksemplar fra forfatteren

Jeg har været utroligt spændt på at læse Katjas debutroman, De 7 Synder. Det skal ikke være nogen hemmelighed, at jeg har fulgt meget interesseret med i hele udgivelsesprocessen, som hun har været meget åben omkring og god til at dele på både sin blog og andre sociale medier. Så hvis man vil have et kig ’bag kulisserne’ på forfatterliv og forlagsbranchen, kan det bestemt betale sig at kigge Katjas arkiver igennem.

Bogen De 7 Synder er en klassisk fantasyfortælling om Kane, som foregår i to verdener – Den Gamle Verden, som er vores egen velkendte verden, hvor Kane er en helt almindelig teenagedreng i gymnasiet, og Den Nye Verden, hvor magi findes. Aisha kommer fra Den Nye Verden for at hente Kane. Ifølge hende, er han det reneste menneske der nogensinde har levet og dermed den eneste, der kan frelse Den Nye Verden ved at slå den onde Siron og De 7 Synder ihjel. Selvom det er hans skæbne, er Kane naturligvis skeptisk i starten, men ender selvfølgelig med at tage med på eventyret, hvor han slutter sig til Oprørerne. Han befinder sig pludselig midt i kampen mellem godt og ondt i en middelalderlig verden af healere, dværge, elvere, mennesker, guder og magi, hvor De 7 Synder og Siron truer. Kane er lidt en outsider i sin egen verden, men oplever at han er noget særligt i Den Nye Verden. Det er dermed også en dannelsesrejse og fortælling om at vokse med opgaven og ansvaret, at få mere selvtillid, tro på sig selv og få bekræftet at man er noget værd og har noget at bidrage med.

De 7 Synder repræsenterer karaktertræk, som vi som mennesker alle besider i højere eller mindre grad, men i denne bog er de så overdrevne og karikerede, at de succesfuldt får budskabet igennem om at vi alle skal være bedre mennesker og undertrykke dem for at gøre verden til et bedre sted. Bogens budskab er virkelig vigtigt, nemlig at vi alle skal behandle hinanden ordentligt og være bedre medmennesker.

Der er en god introduktion til Den Nye Verden, universet og persongalleriet. Det er holdt simpelt, således at man får de informationer man har brug for, og ikke mere end det. Nogle gange tyes der måske til lidt forenklede eller simple løsninger, men det bærer selvfølgelig også historien let videre og holder tempoet i gang. Indimellem kunne jeg godt savne nogle flere detaljer, men jeg kan også godt se, at man er nødt til at begrænse sig til et fornuftigt sideantal, for jeg er ikke i tvivl om, at Katja kunne have skrevet hundredvis af flere siders baggrundshistorie og udvidelse til universet, hvis hun havde fået lov. Jeg kan dog virkelig godt lide skrivestilen, som er fyldt med en skøn, sarkastisk humor og varme overfor karaktererne. Samtidig er historien meget spændende og action præget, og kærlighedshistorien var en skøn og uventet tilføjelse til handlingen.


Jeg nød at følge med på Kanes eventyr. I bund og grund er det egentlig en meget enkel og velkendt historie, men det fungerer og gør præcis hvad sådan en klassisk fantasy historie skal. Der er altså som sådan ikke noget nyskabende i hverken plottet eller universet, men det behøver der så absolut heller ikke altid at være. Man kan tydeligt spore hvor inspirationen kommer fra, og fans af de klassiske fantasyfortællinger vil garanteret også synes om denne.  


tirsdag den 28. februar 2017

Månedens læsning #17: Februar 2017



Endnu en måned er fløjet afsted. Det var egentlig meningen, at jeg for alvor skulle i gang med specialeskrivningen denne måned, men jeg har endnu ikke skrevet et eneste ord. Jeg har fået læst lidt løst til specialet og fået en overordnet idé om, hvad der skal ske, men jeg mangler virkelig motivation og koncentration til at komme ordentligt i gang. Det håber jeg virkelig på, at jeg kan finde frem i marts – men mon ikke også at foråret og lysere dage hjælper på det?

En smule fritidslæsning er det dog også blevet til i februar, men heller ikke helt så meget, som jeg havde håbet på. Der var dog nogle virkelig gode læseoplevelser imellem:

Jeg læste to små digtsamlinger af Emily Dickinson. Jeg stiftede så småt bekendtskab med Dickinson helt tilbage i Amerikansk litteratur på mit første bachelorsemester, og havde på fornemmelsen lige siden, at hendes digte ville være noget for mig, og det har My Life has Stood a Loaded Gun og Selected Poems kun bekræftet mig i!

Bog og Idés bogudsalg var ikke videre imponerende, men jeg faldt over bogen med den finurlige titel Hvorfor gør min kat sådan? Og som ægte kattedame måtte jeg selvfølgelig eje den. Det var hyggelig og relatérbar læsning, fyldt med skøre kattefacts.

Smaragdgrøn af Kerstin Gier er sidste bog i Rubinrød-trilogien, og er et anmeldereksemplar fra Turbine. Det var en ganske god afslutning, og min anmeldelse kan læses her.

Hvis jeg var din pige af Meredith Russo fik jeg i en overraskelsespakke fra Carlsen tilbage i efteråret. Det var en fantastisk læseoplevelse, som jeg varmt kan anbefale!

Fantastic Beasts and Where to Find Them – Original Screenplay af J. K. Rowling læste jeg efter at have set filmen, og blev kun endnu mere vild med universet!

Hidden Figures af Margot Lee Shetterly er bogen bag filmen af samme navn og er et anmeldereksemplar fra HarperCollins Nordic. Jeg var virkelig begejstret for både filmen og bogen, og min anmeldelse kan læses her.

Alt i alt en fin læsemåned, på trods af specialefrustrationer. Det er utroligt, hvor meget sådan et speciale fylder, selv når man ikke får lavet noget af betydning. Forhåbentlig finder jeg en bedre balance i marts.

Har du læst noget godt i februar? J

mandag den 27. februar 2017

"Hidden Figures" af Margot Lee Shetterly


Titel: Hidden Figures   Forfatter: Margot Lee Shetterly   Udgivelsesår: 2017   Forlag: HarperCollins Nordic

Bogen er et anmeldereksemplar fra HarperCollins Nordic

Jeg var så heldig at være inviteret til forpremiere på filmen Hidden Figures af HarperCollins Nordic tilbage i januar, hvilket jeg skrev om her. Ved samme lejlighed modtog jeg et eksemplar af bogen, som jeg har glædet mig virkelig meget til at læse, da filmen naturligvis er mere overfladisk, men absolut giver en lyst til at vide meget mere om kvindernes kamp for ligestilling og retfærdighed.

Bogen følger kvinderne Dorothy Vaughan, Mary Jackson, Katherine Johnson og Christine Darden. Forfatteren Margot Lee Shetterly voksede op i Virginia, hvor historien foregår og kendte faktisk flere af kvinderne personligt. Bogen er en non-fiction fortælling og sand historie baseret på imponerende, omfattende research og arkiv-arbejde. Den er skrevet med det formål at blotlægge kvindernes oversete historie, som på trods af at den først kommer frem i lyset nu, er vigtig at fortælle. Den er både inspirerende, gribende og rørende. Selvom det er historisk og non-fiction, føles det på grund af den maleriske og indlevende skrivestil oftest som at læse en roman, så man skal ikke lade sig skræmme af tanken om en tør historiebog. Den går bag om historiske facts til det menneskelige og virkelige og man bliver ikke kun grebet af kampen for retfærdighed, men også kvindernes personlige historier. 

Bogens hovedpersoner er afroamerikanske kvinder, som arbejder som menneskelige computere og laver vigtige udregninger for NASA’s rumprogram. Men på trods af deres indflydelsesrige og afgørende arbejde, bliver de stadig behandlet som andenrangsborgere på grund af deres køn og ikke mindst race. De kæmper for ligestilling, ikke så explicit og udfarende som selve borgerrettighedsbevægelsen gjorde det, men på deres egen, mere stilfærdigt trodsige måde. De fremskridt disse kvinder opnåede har været vigtige for eftertiden, i højere grad end man måske tror og tager for givet. Derfor er det så vigtigt at disse Hidden Figures nu kommer frem, især i lyset af det der sker i USA lige nu, hvor uro og usikkerhed igen vinder frem, og hvor man kan blive helt bekymret for, om de fremskridt som bl.a. disse kvinder kæmpede for, er i risiko for at blive rullet tilbage.

Bogen sætter fokus på både kønsproblematik og raceproblematik, men også så meget mere end det. Den handler samtidig om kærlighed og venskab, retfærdighed, raceadskillelse, anden verdenskrig, den kolde krig og rumkapløbet mellem USA og Soviet, NASA’s rumfartsprogram i slutningen af 1950erne og starten af 1960erne, borgerrettighedsbevægelsen og meget mere. Historien starter allerede i 1940erne og kommer dermed rigtig godt rundt om rigtig mange forskellige aspekter af USA's historie på denne tid, som har haft en kæmpe indflydelse på at forme verden til det sted vi lever nu. Der er virkelig meget historie i bogen, men det er vigtigt for at forstå baggrunden for kvindernes kamp og paradokset i, at et land grundlagt på ”life, liberty and the pursuit of happiness” og hvor ”all men are created equal” i så mange år har behandlet folk som andenrangsborgere baseret på race og ladet kvinder stå i skyggen af mænd. Langt fra alle problemer er løst i dag, men som Margot Lee Shetterley selv kommer ind på, så giver hendes historiske gennemgang vigtigst af alt en forståelse af nutidens problematikker: ”På samme måde som øer, isolerede steder med en rig og unik biodiversitet, har relevans for økosystemer overalt i verden, så kan studiet af tilsyneladende isolerede eller oversete mennesker og begivenheder fra fortiden afsløre uventede forbindelser til og indsigt i det moderne samfund.” Derfor er denne historie så vigtig at fortælle.

Hidden Figures er en usædvanlig blanding af en biografisk historiebog, som nærmest er udformet som en roman. Jeg fandt den enormt interessant, men jeg har på fornemmelsen, at hvis jeg ikke i forvejen havde interesseret mig for amerikansk historie og kultur, ville jeg måske have fundet bogen langsommelig eller have haft svært ved at følge med i alle de detaljerede historiske referencer. Så mange forskellige personer og begivenheder bliver nævnt i forbifarten, og fortællingen er utroligt detaljeret – alt er med og bliver udførligt forklaret, selv teknik, matematiske formler og aerodynamisk videnskab. Det bliver dermed en imponerende grundig gennemgang af stort set alle aspekter af kvindernes liv og USA's historie i årerne fra 1940erne til 1960erne. Jeg tror dog, at de fleste vil blive lige så grebet af kvindernes historie, som jeg var. Bogen kræver fordybelse, men det fortjener den bestemt også. Læs bogen uanset om du har set filmen eller ej, det betyder heller ikke så meget hvilken rækkefølge du gør det i, bare du sørger for at opleve begge.


fredag den 10. februar 2017

"Smaragdgrøn" af Kerstin Gier


Titel: Smaragdgrøn (Rubinrød-trilogien #3)   Forfatter: Kerstin Gier   Udgivelsesår: 2016   Forlag: Turbine

Bogen er et anmeldereksemplar fra Turbine

Smaragdgrøn er tredje og sidste bog om den tidsrejsende Gwendolyn. Jeg var ganske begejstret for de to første bøger i serien, især bog nummer et (mine anmeldelser af dem kan læses her og her) og har derfor glædet mig til afslutningen på trilogien. Der var masser af uopklarede mysterier og spørgsmål, som jeg har været spændt på at få svar på, og ligeledes på at finde ud af, om denne tredje bog kunne give mig det, som jeg følte at jeg manglede i bog nummer to.

I forrige bog knuste Gideon Gwendolyns hjerte, så udover at skulle løse mysteriet og holde styr på alle hemmelighederne, kæmper hun samtidig med hjertesorger og er tvunget til at arbejde sammen med Gideon på deres rejser frem og tilbage i tiden. Romance og familieforhold fylder en del og træder ofte næsten i forgrunden for opklaringen af mysteriet, men bliver alligevel flettet fint sammen på kryds og tværs så der aldrig bliver for meget af hverken den ene eller anden del. Det er også med til at holde spændingen gennem hele bogen.

Tidsrejserne er stadig en kompliceret affære, og man skal holde tungen lige i munden for at holde styr på hvem der hører til i hvilken tid og hvorfor, men det går heldigvis udmærket, da Gwendolyn som fortæller er god til, måske lige så meget for sin egen skyld som for læserens, at opsummere og recitere forskellige detaljer og sammenhænge undervejs for at holde styr det hele. Jeg ved ikke, om det bare er mig der har svært ved helt at greje det med tidsrejserne, for det er ofte som om, at det åbner så mange muligheder, at det i virkeligheden begrænser handlingen, hvis det giver mening. Man skal i hvert fald ikke gå til denne serie med for kritiske øjne eller alt for stor nysgerrighed efter at få en forklaring på hvordan alt rent praktisk og teknisk hænger sammen, for det synes jeg aldrig rigtig at jeg fik.

Selvom det var et stykke tid siden jeg læste bog nummer to, og derfor havde glemt nogle detaljer, genopfrisker Smaragdgrøn rigtig fint hvordan tingene hænger sammen med små opsummeringer og forklaringer i starten, hvilket var virkelig rart, så jeg ikke følte behov for at skulle genlæse de forrige bøger umiddelbart inden sidste bog for at kunne følge med i, hvad der skete. Derfor blev jeg også lynhurtigt grebet af historien igen, og fløj nærmest igennem bogens sider. Det skyldes naturligvis også, at der hele tiden sker noget. Der er masser af action og mystik og derudover er historien skrevet med en skøn sarkastisk humor, som gør den endnu mere underholdende. Især Xemerius, som jeg også nævnte i sidste anmeldelse, er en af de karakterer jeg holder mest af.

Serien er i øvrigt filmatiseret i Tyskland, har jeg ladet mig fortælle. Det skal jeg i hvert fald have kigget nærmere på, for jeg har på fornemmelsen, at den egner sig godt til det store lærred.