onsdag den 30. september 2015

Månedens læsning #3: September 2015



September har været præget af studiestart, stress og dermed ikke ret meget tid til hyggelæsning. Langt størstedelen af min læsning har været til studiet, men det gør nu ikke så meget, når man får lov at læse noget, man gerne ville have læst alligevel. Dertil kommer dog også alle de tunge og lange teoretiske tekster, som jeg også må kæmpe mig igennem, og jeg føler ofte, at jeg læser i døgndrift, uden rigtigt at nå noget. En af mine undervisere har dog sagt, at første semester her på kandidaten er det hårdeste, så hvis vi kommer igennem dét, skal vi nok klare resten af uddannelsen også. Så jeg hænger i med næb og kløer, og forsøger at forblive positiv J

Det er kun blevet til 5 læste bøger denne måned, hvoraf 3 var til mit studie, 1 var et anmeldereksemplar, og 1 var ren hygge (det var de andre nu også, på trods af, at de var valgt for mig i forvejen).

The Road af Cormac McCarthy, The Walking Dead af Robert Kirkman og Tony Moore, samt Watchmen af Alan Moore og Dave Gibbons, var alle tre til mit fag om post-apocalyptiske temaer i amerikansk litteratur. Watchmen skilte sig klart ud som månedens bedste læseoplevelse. Anmeldelser af alle tre er lige på trapperne.

Etta og Otto og Russell og James af Emma Hooper er et anmeldereksemplar fra Plusbog.dk. Jeg er nemlig så heldig, at jeg denne måned er blevet en del af Plusbogs anmelderkorps. Min anmeldelse af bogen kan læses her.

Never Have I Ever af Katie Heaney havde jeg glædet mig til at læse længe, så da jeg fandt den billigt, klikkede jeg den hjem med det samme. Jeg vil ikke ligefrem sige, at jeg blev skuffet over den, men den var heller ikke så god som jeg havde forventet. Min anmeldelse af den kan læses her.

Jeg nåede også at begynde på Lad ulvene komme af Carol Rifka Brunt, som jeg skal anmelde for Lovebooks. Så lidt hyggelæsning bliver det stadig til J

In other news, har september været lidt af en rutsjebanetur. Måneden startede virkelig godt ud, med økonomisk medgang i form af en god slat penge retur for både varme og vand i den periode, jeg boede i USA, og dermed ikke havde forbrug i min lejlighed herhjemme. De blev hurtigt omsat til en rejse til Dubai til november med min søde søster og veninde. Samme aften rejsen var bestilt, ironisk nok, gik jeg i seng med tandpine, som resulterede i en akut rodbehandling, som pengene til rejsen nok skulle have været brugt på. Som plaster på såret forkælede jeg så mig selv med et nyt kamera, som jeg havde planlagt at købe inden mine tænder begyndte at brokke sig. Normalt er jeg altså meget økonomisk ansvarlig, I promise. Men nu kan vi alle sammen se frem til fine billeder på bloggen, evt. af den havregrød og pasta med ketchup jeg nu skal leve af, når jeg har sat mig ordentligt ind i mit nye Canon EOS 700D (og flere fine billeder fra Dubai, til den tid) J


Hvordan har jeres september været? J Har I læst noget anbefalelsesværdigt?

tirsdag den 29. september 2015

Top Ten Tuesday #2: Readalikes

Top Ten Tuesday er et koncept fra bloggen the Broke and theBookish, hvor man hver tirsdag laver en top ti over et emne, som de fastsætter. Det er ikke sikkert, at jeg deltager hver eneste tirsdag, men indimellem når jeg føler for emnet, vil jeg udgive et indlæg med dette tema.


Denne uge laver jeg en liste med 10 bøger og et readalike til hver, altså et forslag til en anden bog jeg vil anbefale at læse, hvis man var glad for den første.

1.      Stardust af Neil Gaiman – Magonia af Maria Dahvana Headley. Begge indeholder eventyr og flyvende skibe og pirater. Magonia bliver kaldt en blanding af Stardust og John Green, hvilket absolut ikke er en dårlig kombination.
2.      The Hunger Games af Susanne Collins – Fire & Flood af Victoria Scott. Begge indeholder masser af action og unge mennesker fanget i et spil, hvor de kæmper for overlevelse.
3.      Pretty Little Liars af Sara Shapard – The Perfectionists af Sara Shepard. Selvom det måske er lidt snyd at vælge samme forfatter, så er det to forskellige bogserier, som indeholder mange af de samme elementer. Da jeg læste The Perfectionists fik jeg i hvert fald associationer til Pretty Little Liars.
4.      The Fault in Our Stars af John Green – All the Bright Places af Jennifer Niven. De danske titler på disse bøger lyder næsten ens, og jeg tror, at hvis du elsker den ene, elsker du højst sandsynligt også den anden. Husk kleenex.
5.      Jane Eyre af Charlotte Brontë – Wide Sargasso Sea af Jean Rhys. Wide Sargasso Sea er en slags forhistorie, som forklarer Mr. Rochesters forhold til kvinden på loftet.
6.      Det Lille Hus på Prærien serien af Laura Ingalls Wilder – Caddie Woodlawn af Carol Brink. Begge er en historisk fortælling om en pige, som vokser op med stor eventyrlyst i et samfund, hvor små piger skal ses, men ikke høres. Begge stiller sig også spørgende overfor fordommene mod indianere i den amerikanske pioner tid, og er gode barndomsfortællinger fra ’de gode gamle dage’.
7.      The Girl on the Train af Paula Hawkins – Dødenkelt af Peter James. Dødenkelt er min all-time favorit krimi/thriller, om en mand, som under sin polterabend bliver begravet levende under jorden som en del af en prank. Hans venner, som er de eneste der ved, hvor han er, kører galt og bliver slået ihjel inden de kan nå at grave ham op, og så bliver det nervepirrende!
8.      Catch 22 af Joseph Heller – One Flew Over the Cuckoo’s Nest af Ken Kesey. Plot mæssigt minder de ikke om hinanden, men budskabs mæssigt gør de. Begge omhandler opgør med autoriteter og samfundsnormer, og var begge meget populære i USA under 1960ernes ’counterculture’ og ungdomsoprør.
9.      Hvis du mangler god chick-lit, kan jeg anbefale Something Borrowed af Emily Giffin. Det er en virkelig god bog, som i øvrigt også er mindst lige så god i filmatiseringen af samme navn.
10.  Matched af Ally Condie – Breathe af Sarah Crossan. Breathe mindede mig en del om Matched, med sit øde, dystopiske landskab og samfundssystem.

Det var overraskende svært at finde readalikes til 10 bøger, men også rigtig sjovt. Oftest sammenligner jeg ikke bøger på den måde, medmindre det virkelig er åbenlyst, at de minder om hinanden. Derfor blev nr. 9 en mere general chick-lit anbefaling. Er I enige eller uenige i nogle af mine sammenligninger? Har I forslag til bøger der passer bedre til? J

mandag den 28. september 2015

"Etta og Otto og Russell og James" af Emma Hooper


Titel: Etta og Otto og Russell og James   Forfatter: Emma Hooper   Udgivelsesår: 2015 (org. 2014)   Forlag: Bazar



Tak til Plusbog.dk for det fine anmeldereksemplar

Bogen handler, som titlen antyder, om Etta og Otto og Russell og James. Deres skæbner flettes sammen på kryds og tværs, gennem flere tidsperioder, som følges parallelt gennem fortællingen. Vi følger dem både som unge og gamle. Den er fyldt med eventyr og udlængsel, og man bliver mindet om, at man skal huske at udleve de ting man drømmer om, inden man dør.

Det er forfriskende med en hovedperson over 80, som tilmed er sejere, mere viljestærk og udholdende end mange unge kvinder. Gamle Etta går til fødderne bløder, og hun får en usandsynlig følgesvend i prærieulven James, som var en af de karakterer, jeg holdt mest af. Jeg var dog ofte i tvivl om, hvorvidt James kun fandtes i Ettas fantasi, hvilket er den forklaring jeg hælder mest til, selvom man aldrig får et entydigt svar. Mange karaktertræk fra personer hun har kendt gennem sit liv går igen i James, så han virker som en personlighed sammensat af brudstykker af Ettas hukommelse, som ikke længere er hvad den har været, og ofte spiller hende et puds.  

Etta kommer på sit livs rejse, og i sin søgen efter hende gør Russell det samme. Ottos savn giver ham også fornyet formål med livet hjemme på gården. Naturen spiller en vigtig rolle i fortællingen, både i form af de mange dyreskikkelser vi møder, men samtidig som kulisse for Ettas tur gennem den canadiske ødemark. De maleriske beskrivelser gør oplevelsen levende for læseren og man føler sig selv i ét med naturen. Pressen fatter interesse for hende, og følger hende gennem vandringen, som ender med at gøre hende til en berømthed, og rapporter om hendes færden når også hjem til Otto. Fortællingen består af fragmenter af deres liv på kryds og tværs, uden tidsangivelse, hvilket til tider kræver, at man holder tungen lige i munden. De er dog alle brikker til puslespillet, som udgør deres fælles liv og indbyrdes kærlighed. Ord har magt, og vigtigheden af dette understreges både i brevkorrespondancerne undervejs, men også i bogens eget sprog, som er legende og deskriptivt. Under Anden Verdenskrig blev brevene mellem Etta og Otto censureret, men formåede stadig at viderebringe deres kærlighed.


Dette var en ambivalent og til tider mærkelig læseoplevelse. I hovedtræk nød jeg historien og sproget. Skrivestilen var unik, men bidrog indimellem til min forvirring. Jeg er stadig i tvivl om, hvad der egentlig præcist er foregået, men i store træk giver historien mening, om end den kan fortolkes på flere måder. Ikke alt var klart for mig, men det var heller ikke alt der var klart for karaktererne, så på den måde er man forbundet med dem på et andet plan. Der gemmer sig masser af fortolkningsmuligheder og symbolikker mellem bogens sider, hvilket på én gang er både forvirrende, interessant og mystisk. Personligt manglede jeg en mere åbenlys forklaring, men det er smag og behag. Nogle synes om slutninger, hvor alt er åbent for fortolkning, andre gør ikke, og jeg hører nok mest til sidstnævnte. Dermed ikke sagt, at jeg ikke nød bogen, det gjorde jeg skam, men jeg kunne godt mærke, at den indimellem krævede mere af mig, hvilket ikke nødvendigvis er en dårlig ting. Kærlighedshistorien nød jeg at følge, men resten af fortællingen var udgjort af så tvetydige elementer, at jeg ofte var forvirret og måtte lægge bogen fra mig en stund for at tænke. Historien var sød, varm, men også tragisk. Det er ikke en bog man skal skynde sig igennem, men derimod nyde i mindre bidder for dens flotte sprog og på én gang hjertevarme og hjerteskærende historie. 


søndag den 27. september 2015

The Sunshine Blogger Award

Tak til TheBookworm’s Closet, som har været så sød at nominere mig til The Sunshine Blogger Award.



Om denne skriver hun:
“The idea of the Sunshine Award is that you nominate bloggers who put a little sunshine in your day, who are positive, creative and inspiring.
Rules:
– Answer the 11 questions from the blogger who nominated you.
– Nominate some wonderful bloggers and write 11 questions for them to answer.”


1. What’s your favorite reading snack?
Jeg spiser egentlig ikke rigtigt imens jeg læser, det kan jeg slet ikke styre :) men vingummibamser kan lige gå, de sviner i det mindste ikke.
2. Have you ever thought that the movie was better than the book?
Neil Gaimans Stardust (undskyld, dette vil nok opfattes som grænsende til blasfemi i nogle kredse). Jeg elskede filmen inden jeg vidste, at den var baseret på en bog, og jeg blev faktisk en lille smule skuffet da jeg læste bogen. Den var ikke dårlig, absolut ikke. Den var bare heller ikke helt dét, som jeg regnede med. Jeg har planer om at genlæse den på et tidspunkt, for det var muligvis det forkerte tidspunkt og grundlag jeg læste den på, så den skal have en chance til.
3. Do you have any fictional crushes?
Ikke ligefrem crushes, men Lucas fra Easy af Tammara Webber virker da meget sød ;)
4. Imagine there are no more physical books (the horror!), which would you choose: e-book or audio book?
E-bøger! Mine tanker vandrer og jeg mister koncentrationen for ofte til at en lydbog kan holde mig fanget. I en e-bog kan jeg hurtigt bladre tilbage og skimme en passage jeg læste i et ukoncentreret øjeblik.
5. Favorite place to read?
Hjørnet af min sofa, med masser af tæpper og puder!
6. You have to dress up like a literary character, which one do you choose?
Haha, da jeg boede i USA var jeg tæt på at købe en Cheshire Cat jumpsuit til Halloween. Ærgrer mig stadig lidt over at jeg ikke gjorde alvor af det, for det er da det perfekte kostume!
7. Have you ever tried to write fiction yourself?
Ikke sådan for alvor. Jeg vil gerne, og ved egentlig heller ikke, hvad der holder mig tilbage. Lige pludselig sker det :)
8. Tea or coffee?
Jeg er ret kræsen med drikkevarer, og drikker hverken kaffe, te, kakao, danskvand eller cola. Iskaffe kan jeg vældigt godt lide, men det består jo også mest af mælk og sukker, og kan nok ikke helt betegnes som rigtig kaffe.
9. Do you feel you connect more with people who read books than with people who don’t?
Det har jeg faktisk aldrig rigtigt tænkt over. Jeg elsker at snakke om bøger og læsning med folk tæt på mig, men jeg tror ikke det har den store betydning for hvor godt vi kommer ud af det :)
10. Have you ever brought a book on a date?
Nej :)
11. What’s the best thing about blogging?
At dele mine læseoplevelser med andre, og læse om deres. Folk er simpelthen så søde og positive!



Jeg vil gerne nominere disse bloggere, som jeg elsker at følge med hos:
Boghjørnet
Wondrous Bibliophile
Readers Wall
Kære Dig
Cautious


Jeg håber, at I har lyst til at lege med og besvare disse 11 spørgsmål:


1. Hvilken er din ultimative yndlingsbog, hvis du kun må vælge én?

2. Er der en bog, du bliver ved med at udsætte at læse? Og hvorfor?

3. Dømmer du bøger på deres forsider?

4. Hvilket er dit vildeste bogkøb nogensinde?

5. Hvilken bog har skuffet dig mest?

6. Hvad fik dig til at starte med at blogge?

7. Foretrækker du hardback eller paperback?

8. Foretrækker du at læse bøger på dansk eller engelsk?

9. Hvis du kunne gøre en fiktiv karakter virkelig, hvem skulle det så være?

10. Hvilken fiktiv verden ville du helst bo i?

11. Hvilken forfatter drømmer du om at møde?


tirsdag den 22. september 2015

Top Ten Tuesday #1: On My Fall TBR

Top Ten Tuesday er et koncept fra bloggen the Broke and theBookish, hvor man hver tirsdag laver en top ti over et emne, som de fastsætter. Det er ikke sikkert, at jeg deltager hver eneste tirsdag, men indimellem når jeg føler for emnet, vil jeg udgive et indlæg med dette tema.
Denne tirsdag er det en efterårslæseliste.



Top Ten Books On My Fall TBR

1. Talon af Julie Kagawa. Drager og fantasy lyder som en virkelig god kombi.

2. The World According to Bob af James Bowen. Fortsættelsen til A Street Cat Named Bob, som jeg læste i sommerferien og elskede!

3. Breakable af Tammara Webber. En slags ’fortsættelse’ til Easy, men fortalt fra Lucas’ point of view.

4. Jeg vil virkelig gerne genlæse Harry Potter bøgerne, denne gang på engelsk, så forhåbentlig får jeg begyndt på det projekt med Harry Potter and the Philosopher’s Stone (hvilket dog også kræver, at jeg anskaffer bøgerne på engelsk. Indtil da må jeg ’nøjes’ med de gode gamle danske oversættelser).

5. I Hunt Killers af Barry Lyga. Det lyder som en virkelig spændende serie!

6. I’ll Give You the Sun af Jandy Nelson. Jeg har KUN hørt positive, fantastiske ting om den bog, så det kan kun gå for langsomt med at få den læst! Og nu har jeg endda været så heldig at vinde den hos Xenias Bogblog.

7. Emancipated af M. G. Reyes. Den ville jeg egentlig have læst i sommerferien, men nåede det aldrig… Så nu skal det snart være.

8. Heidi af Johanna Spyri. Min mor læste den højt for mig, da jeg var lille, men jeg husker den næsten ikke. Derfor har jeg købt den på engelsk, og håber på snart at få den læst.

9. Børnene i Kragevig af Bodil Bredsdorff. Det bliver igen en genlæsning af en bog, som min mor læste højt for mig. Jeg har alle bøgerne i denne samlede udgave, og stemningsmæssigt husker jeg den som perfekt til efterår.

10. Never Have I Ever af Katie Heaney. Det lyder som en både sjov, sød og interessant selvbiografi om kærlighed (eller mangel på samme). Faktisk snød jeg lidt, og læste den inden dette indlæg blev udgivet. Jeg har også anmeldt den her på bloggen.

Det var virkelig svært at begrænse sig til 10 bøger, men realistisk set passer det nok meget godt med det antal, som jeg kan nå at læse i løbet af efterårsmånederne, udover studierelateret læsning. 
Undskylder iøvrigt den crappy billedkvalitet - efterårsvejret imødekommer ikke mit ønske om lækkert fotolys. Jeg arbejder dog også på at anskaffe mig et ordentligt kamera, så forhåbentlig vil kvaliteten af billeder på bloggen snart stige J

Hvad har I planer om at læse i efteråret? J

mandag den 21. september 2015

Verdens bedste boghandlere #2: Powell's City of Books, Portland, Oregon, USA

Jeg elsker at besøge forskellige boghandlere, når jeg er ude at rejse. Der findes så mange forskellige og unikke små perler, hvor jeg I en række indlæg vil forsøge at samle nogle af de bedste, største, hyggeligste, eller mest unikke af slagsen, som jeg gennem tiden har besøgt (og har husket at tage billeder af).



Udefra ser Powell’s ikke ud af meget. De reklamerer med at være “the largest independent new and used bookstore in the world,” og er et besøg værd, hvis man befinder sig i Portland og har bare en lille smule interesse i bøger og litteratur.

Indvendigt er Powell’s noget af det tætteste man kommer på bookheaven. Der er både nye bøger, bookish merchandise (krus, indkøbsnet, bogmærker… nærmest alt bogrelateret man kan forestille sig), og en kæmpe afdeling med brugte bøger. Der er ganske fornuftige priser, gode tilbud og udsalg.
Butikken består af flere etager, hvor man kan finde bøger om ALT. 

Man kunne bruge flere dage derinde, uden at se det hele. Det er så stort og overvældende, at man egentlig bare lader sig føre af strømmen rundt i de labyrintagtige gange og lader sig påvirke af stemningen, mens man snuser rundt mellem de fyldte bogreoler. Man kunne let fare vildt, og jeg er ikke engang sikker på, at vi så det hele. Jeg begrænsede mig virkelig på købefronten, men ville gerne have købt meget mere end de fem bøger jeg kom ud med (men som beskrevet før, havde jeg nok at gøre med at fragte mine ting hjem fra USA i forvejen).



Hos Powell’s er der en helt fantastisk atmosfære, og en følelse af, at der ikke findes en bog i verden, som ikke kan findes her. Forhallen er tilegnet betalingskasserne, samt tidens mest populære bestsellers og bookish merchandise, så travle mennesker hurtigt kan finde hvad de leder efter, uden at behøve forvilde sig ind i det labyrintlignende dyb. For det føles virkelig som om, at når du først er trådt over dørtærsklen fra forhallen og ind i resten af den imponerende butik, er du trådt ind i en helt anden verden, hvor tiden står stille, og du ikke behøver at skynde dig, men langsomt kan slæntre ned gennem de mange rækker af bogreoler, fyldt til randen med al slags litteratur.



En ekstra bonus er, at der ikke er sales tax i staten Oregon. Det betyder, at de næsten 9 % som fx nabostaten Washington lægger oveni prisen på en vare idét du når kassen, ikke skal regnes med i Portland, og den pris du ser på prisskiltet reelt set også er den pris du kommer til at betale. Portland er shoppingheaven, og i det hele taget en flot og hyggelig storby.




Powell’s City of Books ligger på:
1005 W Burnside St, Portland, OR 97209, USA

lørdag den 19. september 2015

"Never Have I Ever" af Katie Heaney


Titel: Never Have I Ever   Forfatter: Katie Heaney   Udgivelsesår: 2014   Forlag: Grand Central Publishing


Den lyserøde forside med små hjerter lover en sød og romantisk bog om kærlighed. I virkeligheden handler den om mangel på samme. Never Have I Ever har undertitlen My Life (SO FAR) Without a Date, som beskriver bogens indhold på en prik. Den består af scenarier og anekdoter fra Katies liv, som hun analyserer, for at give et billede og forståelse af, hvordan hun er kommet til et punkt i sit liv, hvor hun ikke længere er flov over hvor hun er nået til sammenlignet med andre (i hvert fald ikke hele tiden).

That’s what I hope this book feels like. You and I are hanging out, and I am drinking too much and talking to you – about my most embarrassing adventures in flirting and kissing and liking boys – for a really long time. You are such a good listener. I mean it.

Katie har som 25-årig aldrig haft en kæreste og dårligt nok været på en date, hvilket er noget, samfundet på en eller anden måde har en forventning om, at man skal have haft, når man når en vis alder. Hun har succes på alle andre punkter i livet, så hvorfor er det ene punkt, kærligheden, nok til stort set at overskygge alt andet? Helt fra begyndelsen er hun meget ærlig og prøver ikke at bevise noget overfor nogen. Man følger hende i både op- og nedture, fyldt med humor og selvindsigt, men også indsigt i andre mennesker. Hun har inkluderet nogle interessante observationer af mennesker og stereotyper, men man kommer aldrig særligt tæt på andre end Katie. Det giver måske meget god mening med bogens selvbiografiske tema, men mange af bipersonerne virker flade og ligegyldige, og får dermed Katie til at fremstå mere selvcentreret.

Det er dog oftest nemt at relatere til Katie, for det føles netop som om, at hun fortæller sin historie personligt til dig. Jeg tror de fleste ville kunne genkende sider af sig selv i Katie, selvom hendes erindringer er dybt personlige, for hun rammer usikkerheden gennem barndom, teenageår og helt op til voksenlivet først i tyverne helt perfekt. Hun formår at sætte ord på så mange følelser, som jeg tror de fleste har haft, men som mange nok tror de går alene med.

Samtidig er historierne fortalt med varme og en god portion selvironi. Hun er meget bevidst om, hvornår en situation har været akavet og hvorfor. Hun tager nogle virkelig interessante emner op, omkring gruppepres, forventninger, og hvor vigtigt det er at stole på sig selv. Dog synes jeg indimellem hun overreagerer over nogle situationer, som bygges op til at være det pinligste i verdenshistorien, men som viser sig at være noget, de fleste blot ville trække på skulderen over. Det er dog med til at give et endnu dybere indblik i Katies måde at tænke på, og baggrunden for nogle af de valg hun mere eller mindre bevidst har truffet.

 Teachers and parents call any kid that’s quiet “shy,” but that’s not always it. I wasn’t shy, I was reserved. I needed time to figure out what the hell was going on with these masses of people running and screaming around me. I wasn’t afraid of talking to my fellow children. I was simply watching and plotting.”


Bogen handler om at stå ved sig selv, med al den usikkerhed og akavethed det måtte føre med sig, og vigtigst af alt, ikke at lade sig presse af samfundets forventninger til hvad der er normalt. Til alle piger, der kæmper med kærligheden eller mangel på samme, er denne bog en underholdende og livsbekræftende læseoplevelse. Jeg har det dog en smule ambivalent med bogen, for selvom jeg nød at læse den, var den ikke på nogen måde livsændrende, men derimod glemt nogenlunde lige så hurtigt, som den var læst. Læs den som en hyldest til singlelivet, gode veninder og at være tro mod sig selv, men ikke som ret meget mere end det.

onsdag den 16. september 2015

Verdens bedste boghandlere #1: King's Books, Tacoma, Washington, USA

Jeg elsker at besøge forskellige boghandlere, når jeg er ude at rejse. Der findes så mange forskellige og unikke små perler, hvor jeg I en række indlæg vil forsøge at samle nogle af de bedste, største, hyggeligste, eller mest unikke af slagsen, som jeg gennem tiden har besøgt (og har husket at tage billeder af).



På en kølig, men solfyldt novemberdag sidste år, begav jeg mig op ad Tacomas stejle gader. Dér lå King’s Books næsten helt gemt og anonymt midt mellem de andre bygninger, og jeg kunne let være gået forbi uden at ænse den, hvis ikke det havde været for vægmaleriet på siden af bygningen, som proklamerede, at her altså lå ”almost a city block of books.” Denne boghandel endte med at gøre stort indtryk, med sin super hyggelige og unikke atmosfære. Det er ikke altid nemt at forklare, præcis hvad man falder for, men jeg skal prøve.



Boghandlen var næsten som taget ud af en 90er film, hvor Meg Ryan hvert øjeblik kunne komme ud af baglokalet for at beklage sig over gigant konkurrenten, som tager alle hendes kunder. For denne boghandel hører efterhånden til sjældenhederne, desværre. Det er ikke desto mindre den slags boghandel, med disse omgivelser, som jeg ville elske at eje eller arbejde i engang. Den går lige i sjælen på enhver bogelsker.

Udvalget var lidt spøjst, med mange titler og afdelinger, som jeg aldrig ville overveje at læse om. Men jeg forestiller mig, at folk med helt specielle interesseområder ville finde meget inspiration her. Der var også en lille fin afdeling med ungdomsbøger, men jeg købte desværre ikke noget her, da jeg i forvejen havde nok at gøre med at fragte alle mine tidligere køb hjem (det endte i øvrigt med tre kufferter og to gange håndbagage, så det var altså ikke for sjov, sådan at pakke fire måneders liv ned og flytte tilbage til den anden side af jorden).

Selve området omkring boghandlen var også mindeværdigt. Få minutters gang derfra, ligger nemlig Stadium High School, hvor filmen 10 Things I Hate About You blev optaget (alle husker vel, da Heath Ledger erklærede sin kærlighed til Julia Stiles på dette stadion?).



Udsigten fra gaden som boghandlen ligger på, fejler bestemt heller ikke noget. På en klar dag kan man se ud over hele Tacoma, både til Union Station, Tacoma Dome, samt det imponerende bjerg, Mt. Rainier.




Og det bedste af det hele var, at de havde deres egen, søde bookstore cat, Atticus, som jeg mødte i døråbningen på vej ud af butikken, hvor han spærrede vejen. Med et spørgende blik til pigen bag disken, fik jeg at vide, ”don’t worry, he doesn’t go far,” da han fulgte med mig ud af døren, og kiggede søvnigt efter mig, som jeg begav mig videre ud i verden.



Tacoma ligger ca. 45 minutter syd for Seattle, og kan anbefales til en éndagstur, hvis man skulle komme på de kanter (helst i godt vejr, ellers er byen lidt grå og trist).


Google informerede mig om, at adressen til boghandlen er
218 St Helens Avenue, Tacoma, WA 98402, USA.
Så er der da en chance for at finde frem til den
J

mandag den 14. september 2015

"The Girl on the Train" af Paula Hawkins


Titel: The Girl on the Train   Forfatter: Paula Hawkins   Udgivelsesår: 2015   Forlag: Riverhead Books (Penguin)
Læst som e-bog


My head leaning against the carriage window, I watch these houses roll past me like a tracking shot in a film. I see them from this perspective. Twice a day, I am offered a view into other lives, just for a moment. There’s something comforting about the sight of strangers safe at home.

Hovedpersonen Rachel flygter hver dag fra sit eget ulykkelige liv. Hun betragter to fremmede og forestiller sig deres liv fra sin trygge plads ved togvinduet. Hun drikker for meget og har mistet kontrollen over sit liv, og selv hendes tanker har hun ikke længere styr på. Hun er ofte i tvivl om, hvad der er virkeligt. Gradvist afsløres det, hvor slemt det egentlig står til for Rachel. Hun er ensom og tilsyneladende besat af fortiden, og det hus hun betragter hver dag, trækker en rød tråd tilbage til hendes gamle liv.

They’re what I used to be, they’re Tom and me five years ago. They’re what I lost, they’re everything I want to be.

De har tilsyneladende det perfekte liv, men da hun ser noget hun ikke skulle have set fra togvinduet, krakelerer facaden. Da kvinden fra huset dagen efter er meldt forsvundet, kan Rachel ikke lade være med at blande sig ind i efterforskningen, og hun vikles dermed ind i en kompleks sag. Ingen vil lytte til hende, da hun ikke fremstår som specielt troværdig, og hun begynder at tvivle på sig selv. Der er en del ting, som ikke stemmer. Hendes liv får dog fornyet mening og formål ved at forsøge at opklare kvindens forsvinding. Hun føler endelig, at hun er en del af noget igen.

Udover Rachel, som er den primære fortæller, er der også kapitler fortalt af henholdsvis Megan og Anna, som på forskellig vis er vigtige brikker til puslespillet. Alle tre ser de ud til at have det godt på overfladen, men intet er, som det ser ud. Rachel er virkelig langt ude, og flere gange er hendes handlinger så absurde, at jeg ligesom hende selv, blev i tvivl om, om det er noget hun forestiller sig. Megan er på mange punkter lige så langt ude som Rachel, men bruger andre midler end alkohol til at flygte fra sin utilfredsstillende tilværelse og en frygtelig hemmelighed fra fortiden. Ingen af dem håndterer deres situationer særlig godt.

Igennem hele bogen er der hints og brudstykker af tanker, som ikke bliver forklaret med det samme. Det bidrager til den mystiske stemning, og man er som læser fanget af sin nysgerrighed.
I starten er historien lidt forvirrende at komme ind i. Vi springer mellem fortællere og tid, men jo længere historien skrider frem, jo lettere bliver det at navigere rundt i. Slutningen var desværre ikke overraskende for mig. Omkring en tredjedel inde i bogen, satte jeg en note med min daværende teori, som viste sig at holde stik.

Bogen er dog stadig både spændende og nervepirrende, for det var først til allersidst, at min teori blev bekræftet. Det er samtidig en interessant fortælling om besættelse, magt, begær, hemmeligheder og løgne, som er flettet sammen på kryds og tværs. Den viser på flere forskellige måder, hvordan et enkelt øjeblik kan ændre ens liv for altid og hvordan den menneskelige hjerne ikke altid kan stoles på.


How much better life must have been for jealous drunks before emails and texts and mobile phones, before all this electronica and the traces it leaves.

fredag den 11. september 2015

Nye bøger #4: AwesomeBooks



I forbindelse med et nyt semester, skulle der bestilles nye bøger til studiet. To af dem kunne jeg få meget billigt hos AwesomeBooks, og lur mig, om der ikke sneg sig lidt flere bøger ned i kurven, nu hvor jeg var i gang. Deriblandt flere bøger, som jeg længe har ønsket mig.

Bedtime Stories fra Everyman’s Pocket Classics er simpelthen så fin, og indeholder en masse korte historier, som egner sig til godnatlæsning. Når man lader øjnene glide ned over indholdsfortegnelsen, vil man opdage, at store navne som Neil Gaiman, Nathaniel Hawthorne, Isak Dinesen, R. L. Stevenson, Nabokov, F. Scott Fitzgerald, Angela Carter, Haruki Murakami, og mange flere, hver har bidraget med en historie.

Heidi af Johanna Spyri fik jeg læst højt af min mor som barn. Jeg glæder mig til selv at læse den, for jeg tænker tilbage på den som et kært barneminde.

The Enchanted Castle af E. Nesbit. Jeg ved egentlig ikke så meget om den, men titlen tiltalte mig. Så må vi se, om den er så fortryllende, som titlen antyder.

Robin Hood af Henry Gilbert. Robin Hood kender vi nok alle, men jeg har aldrig før læst om ham. Denne er, ligesom de to ovenstående bøger, fra Wordsworth Children’s Classics serien.

Never Have I Ever af Katie Heaney fangede mit blik i en boghandel i USA sidste år, da den lige var udkommet. Jeg købte den dog ikke, og har fortrudt lige siden. Til en overkommelig pris gik der ikke mange sekunder, før den lå i kurven, og nu står den klar til en kold efterårsdag.

Talon af Julie Kagawa har jeg længe luret på. Jeg tror, at det er rigtig god fantasy. Denne fine udgave har de flotteste, skinnende drageskæl trykt på coveret.

The Road af Cormac McCarthy er egentlig en bog, jeg skal læse til studiet til mit fag om post-apokalyptiske temaer i amerikansk litteratur og kultur. Udover den, har jeg også købt et par andre bøger til studiet, som jeg af en eller anden grund ikke har inkluderet i dette billede. Jeg skal nok skrive om dem snarest, for de er faktisk ret spændende! Bl.a. kan nævnes Watchmen, The Walking Dead, og I am Legend. Men det skal jeg som sagt nok uddybe.

Nutcracker and Mouse King, The Tale of the Nutcracker af E. T. A. Hoffmann og Alexandre Dumas. Denne har jeg ønsket mig, siden jeg sidste jul så Nøddeknækkeren som balletforestilling i USA. Jeg forestiller mig, at den bliver perfekt læsning i juleferien.

Breakable af Tammara Webber. Dette skulle være en slags ’fortsættelse’ til Easy, som jeg var ret begejstret for. Denne gang fra Lucas’ point of view, hvilket ikke lyder dårligt.

Beastly af Alex Flinn skulle være en re-telling af eventyret om Skønheden og Udyret. Den lyder i hvert fald spændende.

The World According To Bob af James Bowen er faktisk næsten den jeg glæder mig mest til at læse. Det er fortsættelsen til A Street Cat Named Bob, som jeg læste i sommerferien og elskede!

Pride and Prejudice and Zombies er udgivet af Quirk Books, og lyder umiddelbart som en virkelig dårlig idé. Jeg tror nu alligevel, at den bliver sjov at læse, hvis man ikke tager den for mere, end hvad den er. Denne udgave er faktisk en rigtig fin, læderagtig hardback med illustrationer indeni.



Har I læst nogle af ovenstående bøger? Hvilken er den bedste bog, I har anskaffet jer på det sidste? J


tirsdag den 8. september 2015

"On the Fence" af Kasie West


Titel: On the Fence   Forfatter: Kasie West   Udgivelsesår: 2014   Forlag: HarperTeen
Læst som e-bog



Because this is like a dream. It doesn’t have to be real. It almost feels like we’re floating just outside of consciousness and we can say whatever we want, and in the morning, like with dreams, it just slowly melts away. It’s like you’re up in your bed sleeping and I’m in mine and our subconscious minds are talking.

Charlie er en drengepige, som er vokset op med sin far og brødre, og nabodrengen Braden, som også er som en bror for hende. Hun har altid bare været ’en af drengene,’ været med på deres pranks, dyrket masser af sport, ikke rigtigt haft nogle veninder, eller gået op i make-up eller tøj. Alt dette ændrer sig dog, da hun bliver tvunget til at arbejde i en tøjbutik, sidde model for et make-up mærke, og opdager, at hun har følelser for Braden.

De mødes ved hegnet mellem deres huse om aftenen og taler om, hvordan de har det. Charlie har mistet sin mor, men ingen i familien taler om hvad der er sket med hende. Det er en slags familiehemmelighed, og der er helt klart en historie der, som gradvist bliver fortalt og kulminerer til slut. Der er ligeledes problemer i Bradens familie, da hans far drikker, og er rigtig modbydelig overfor Braden og hans mor. Deres familiesituationer bliver det, som fører Braden og Charlie sammen.

Charlie er competitive, og i starten af bogen mangler hun medfølelse og situationsfornemmelse. Der sker dog en udvikling med hende i takt med, at hun åbner op for menneskene omkring sig, og får nye venner og veninder. Lidt kliché kan man sige at hun går fra at være den grimme ælling til den smukke svane. I starten er hun flov og skjuler sin nye pigede side for familien, og det bliver næsten til et helt dobbeltliv for hende, og hun spænder ofte ben for sig selv.

Hun går fra at være pessimistisk og bruge løb som terapi, til rent faktisk at åbne sig op og snakke om sine følelser. Undervejs må hun dog igennem en del akavede situationer, fordi det med at have veninder og kvindeskikkelser i sit liv er helt nyt for hende, og hun stadig ikke kan finde ud af at bearbejde tabet af sin mor. Meget af tiden er hun faktisk urimelig, og jeg synes ikke altid, at tabet af hendes mor kan bruges som undskyldning. Hun bliver dog gradvist mere ansvarsfuld og fornuftig.

Alt i alt er det en rigtig sød og romantisk historie, med en lidt mere seriøs historie som baggrund. Den handler om familie, tab, identitetskrise og kærlighed, og det er let at forsvinde ind i den, uden at det bliver for sukkersødt. Der er masser af kærlighed, både forelskelse, og kærlighed til familien og sig selv. Kasie West er hurtigt blevet en af mine go-to-forfattere, når jeg mangler let læsning, for hun leverer god underholdning hver gang.


You don’t have to change for a guy.